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イーサリアムとは? 特徴や今後、将来性をわかりやすく解説【仮想通貨】

ゲスト

  • イーサリアムって何?特徴は?
  • ビットコインと何か違うの?
  • メリットやデメリットを知りたい
  • イーサリアムの今後や将来性は?
  • 買い方を知りたい!

上記について回答します。

この記事の内容
  1. イーサリアムの概要や特徴について
  2. イーサリアムとビットコインの違い
  3. イーサリアムのメリットとデメリット
  4. イーサリアムの将来性
  5. イーサリアムの買い方

イーサリアムとはアプリケーションの開発プラットフォームであり、このプロジェクトで発行されている仮想通貨も「イーサリアム」と呼ばれています。

また、イーサリアムはビットコインと同じようなものと思っている人も多いですが、実際には全く異なるものです。

この記事では、イーサリアムの詳細やビットコインとの違い、さらには将来性や買い方までわかりやすく説明していきます。

興味のある方はぜひご覧になってください。

コインチェック

<目次>

イーサリアムとは?

イーサリアムとは、ブロックチェーン技術を用いた分散型アプリケーションを開発するためのプラットフォームです。

Taka
わかりにくい方はAppleのiOSを思い浮かべてみてください。

ユーザはMacやiPhoneを使って、iOS上で構築されているアプリケーション(アプリ)を利用しています。

簡単に言うと、イーサリアムはiOSのようなプラットフォームにブロックチェーン技術を取り入れたものです。

なお、ブロックチェーン技術を用いた分散型アプリケーションのプラットフォームとしては、イーサリアム以外にもsolanaエイダなどが存在します。

 

また、イーサリアムは基軸トークンとして(仮想通貨)ETHを発行しており、このETHも「イーサリアム」と呼ばれています。

イーサリアムのブロックチェーン上で取引がおこなわれる際、取引トランザクション)実行の手数料としてETHが必要になります
※詳しい内容はこの記事の「イーサリアムの特徴」で説明します

上記のように、ETHはイーサリアムブロックチェーンが動作する上で必要不可欠な通貨となっています。

仮想通貨「ETH(イーサリアム)」の価値は、プラットフォームであるイーサリアムの価値と比例するので、イーサリアムの人気が増えるとETHの価格も上昇し、イーサリアムの人気が落ちるとETHの価格も下落します。

イーサリアムとビットコインの違い

イーサリアムはアプリケーションのプラットフォームであるのに対し、ビットコインは通貨です。

取引がブロックチェーン上に記録される点はどちらも同じですが、利用用途は全く異なったものとなります

具体的に、イーサリアムでは自由度の高いプログラミング記述が可能となっており、ブロックチェーン上にアプリケーションなどのサービスを記録(構築)できます。

しかしビットコインの場合は、決算手段のみがブロックチェーン上に記録されるだけで、それ以外の情報は記録することができません。

ビットコイン イーサリアム
発行上限 2100万枚 なし
利用用途 通貨 アプリのプラットフォーム
承認方式 PoW PoW→PoS
備考 取引のみ可能であり、取引記録のみをブロックチェーン上に記録する 契約書のような情報を付与した取引が可能であり、付随情報もブロックチェーン上に記録する

 

イーサリアムのチャート

以下はETH JSP(イーサリアム/日本円)のリアルタイムチャートです。


イーサリアムの特徴


イーサリアムの特徴として、次の2点を説明します。

 イーサリアムの特徴
  • スマートコントラクト
  • PoWとPoS
  • 様々なDeFiプロジェクトと提携している

 

では、一つずつ説明していきます。

スマートコントラクト

スマートコントラクトとは、ブロックチェーン上で行われる取引(トランザクション)や契約など、外部からの情報をトリガーとして実行されるプログラムです

イーサリアムでは、このスマートコントラクトを取り入れることで、取引の全自動化を実現しています

もちろん、イーサリアム上で動作するアプリケーションもすべてが自動で動作しています。

Taka
少しイメージしにくい人もいるかと思うので、実際にイーサリアム上にあるアプリケーションを例として説明します。

 

【例:イーサリアム上で動作するプロジェクト「UniSwap」】

UniSwapは、イーサリアム上に構築されている「(分散型の)仮想通貨取引所」です。

このUniSwapは、以下のサービスを提供しています。

  • 仮想通貨の取引/交換(スワップ)
  • 保有資産(仮想通貨)を預けて利息をもらう(ステーキング)

上記を見るとUniSwapは、人の手よって運営される仮想通貨取引所や、銀行といった金融機関と同様のサービスを提供していることが分かります。

これらのサービスはすべて自動で実行されます。

 

Taka
スマートコントラクトについての大まかなイメージは湧いてきましたか?

スマートコントラクトは革命的な技術であり、これを取り入れることで以下のようなメリットがあります。

 メリット
  • 信頼性の向上

全てが自動で実行されるため、人の手による不正や改ざんを防止する観点から、信頼性が向上したと言えます

  • 透明性の向上

スマートコントラクトの実行履歴はすべてがブロックチェーン上に記録され、この実行履歴はだれでも見ることができます。

  • コストの低減

従来の金融取引では、信用できる「仲介者」の存在が必要不可欠でした。
しかし、あらかじめ作成されたプログラムによってすべてが自動化されたため、仲介料が不要となり、コストも低減しました。

PoWとPoS

PoW(Proof of Work)や PoS(Proof of Stake)とは、取引や契約の承認方式の1つです。

スマートコントラクトでは取引を自動的に実行しますが、取引の安全性を保つためには承認作業が必要です

銀行や取引所でも、以下のような承認作業がない場合は、正確な取引ができているのか不安になりますよね。

承認作業の例
  • 取引の金額に差分はないかの監査
  • 不正な金額で取引されていないかの監査

 

ブロックチェーンは、取引データを1つのブロックにまとめ、ブロックを鎖のようにつなぎ合わせることでデータの整合性を採っています

Taka
仮に不正があった場合はブロック同士の相互性が合わなくなり、不正があったことがすぐにわかる仕組みとなっています。

 

ブロックをつなぎ合わせる(取引を実行して記録する)には第3者の承認が必要であり、この承認方式にはいくつかの種類があります。

イーサリアムでは現在、承認方式としてPoWを採用していますが、これがPoSに移行することが決まっています。

では、PoWPoSでどのような違いがあるのか見ていきましょう。

 承認方式の特徴
  • PoW(Proof of Work)

コンピュータが膨大な計算を行い、早く回答にたどり着いた人に承認権が与えられる方式。
高性能なPCが必要なうえ、PCが稼働するための消費電力も大きいため環境に与える影響が問題になっている。

  • PoS(Proof of Stake)

対象のプラットフォーム(イーサリアム)において、仮想i通貨を多く保持することで取引の承認権が与えられる方式。
PoWに比べて環境への負荷が少ないことや、プラットフォーム内に資金を預ける(ロックする)ことで承認報酬がもらえる点が人気を集めている。

 

イーサリアム上で取引を承認することで、承認の対価として報酬を受け取ることができます

この仕組みはステーキングと呼ばれ、報酬はユーザが取引時の手数料として支払うETHから分配されます。

Taka
承認といってもすべて自動で行われるため、実質は承認権を得るだけで報酬をもらうことができます。

 

様々なDeFiプロジェクトと提携している

イーサリアムはアプリケーションのプラットフォームであるため、イーサリアム上にはさまざまな分散型アプリケーション(DApps:Decentralized Applications)を構築することができます。

分散型アプリケーションとは管理者のいないアプリケーションであり、あらかじめ定められたルール(プログラム)によって動作しています。(前述のスマートコントラクトで解説)

つまり、金融取引を全自動で仲介してくれるシステムなども作成可能で、人の手で運用される銀行や仮想通貨取引所と同じ役割を果たすことができます。

上記のような分散型アプリケーションの総称を「DeFi(分散型金融)」といい、イーサリアム上にも様々なプロジェクトが存在します。

 代表的なプロジェクト

 

以上では、代表的な金融アプリケーションを紹介しましたが、イーサリアムを発展させることで、他にも様々なことが可能となっていきます。

イーサリアムのメリット

引用元:Web illustrations by Storyset

イーサリアムのメリットは次の4点です。

 メリット
  • 自動での契約や取引が可能
  • ステーキングが可能
  • 市場の先駆者である
  • 世界中の有名企業が注目

 

では1つずつ説明していきます。

自動での契約や取引が可能

イーサリアムが誕生したことで、取引や契約の仲介を全自動で行えるようになりました。

これまで銀行や取引所などの組織が人の手で運営していたサービスを、プログラムが全て自動で実行してくれるため仲介者が不要となり、仲介手数料の削減や不正の防止が可能となりました。

さらに、この仕組みは金融取引以外にも応用できる技術なので、さまざまな分野で自動化が進んでいくことが期待されます。

ステーキングが可能

トランザクションの承認方法が PoW(Poof of Work)から PoS(Proof of stake)に移行することで、ステーキングが可能となります。

ステーキングとはプラットフォームで資金をロックする(預ける)ことで、報酬を受け取れる仕組みです。(詳しくはPoWとPoSをご参照ください)

なお、ステーキングはUniSwapやSushiSwapなどの分散型取引所でも行えるので、興味のある人は気軽に挑戦してみてはどうでしょうか。

市場の先駆者である

イーサリアムは、ブロックチェーン技術を用いたプラットフォームの先駆者であり、これは最大のメリットだと言えます。

いずれの分野においても先駆者の価値は高くなる傾向にあり、イーサリアムも既に仮想通貨市場で圧倒的な地位を築いています。

仮想通貨市場で絶対的な存在となっているイーサリアムは、市場の発展とともにその価値も上昇していくことが予測できます。

世界中の有名企業が注目

イーサリアムを活用したビジネスを目指すエンタープライズ・イーサリアム・アライアンス(EEA) という組織の存在も、イーサリアムに大きなメリットをもたらします。

この組織にはJPモルガンやマイクロソフト、KDDI、トヨタなどの世界的な有名企業が参加しており、スマートコントラクトの技術をビジネスに取り入れるための研究を行っています。

エンタープライズ・イーサリアム・アライアンス(EEA)でイーサリアムを用いたビジネスが開始された場合は、イーサリアムがさらに身近なものとなります。

イーサリアムのデメリットやリスク

引用元:Web illustrations by Storyset

どんなことでもデメリットが存在するように、イーサリアムにもデメリットやリスクは存在します。

イーサリアムのデメリットは次の3点です。

デメリット
  • 速度の遅延と手数料の高騰
  • 他のプラットフォームの台頭
  • 各国による規制

 

以下で1つずつ説明するので、デメリットをしっかりと理解したうえでイーサリアムの利用や投資を行うことをおすすめします。

速度の遅延と手数料の高騰

イーサリアムは開発当初、現在のような規模で使用されることを想定していませんでした。

しかし仮想通貨市場が人気となり、予想をはるかに超えるユーザに利用されるようになったため、現状キャパオーバーの状態となってしまっています。

この問題はスケーラビリティ問題と言われ、これによって取引の処理速度が低下したことに加え、取引時に発生する手数料も高騰してしまいました。

※処理速度や手数料の詳細については他のプラットフォームの台頭をご覧ください。

現在もスケーラビリティ問題を解決するために開発が進められていますが、いつ解決されるかの見通しはたっていません。

他のプラットフォームの台頭

現在、イーサリアムにおいて発生しているスケーラビリティ問題に対策したプラットフォームが続々と開発されています。

イーサリアムは先駆者有利の点から不動の地位を築いていますが、より使いやすいプラットフォームが台頭してきた場合、市場におけるイーサリアムのポジションに小さくない影響を与えます

実際に、最近はスケーラビリティ問題に対応したプラットフォームが続々と開発されています。

以下では、イーサリアムと、その代替チェーンとして人気のプラットフォームを比較しています。

ブロックチェーン イーサリアム ソラナ バイナンスチェーン
取引手数料 2000円 0.015円 50円
取引の速度(秒) 17(/s) 5000(/s) 50~100(/s)
1ブロック生成速度(秒) 300(/s) 0.4(/s) 3(/s)
コンセンサス PoW→PoS PoH PoS
権力 分散型 分散型 中央集権型

※上記は2021年4月時点のものであり、時間とともに変動していきます。

ただし、イーサリアム自体もスケーラビリティ問題を解決するために開発が進められているため、将来的にはイーサリアム上でもスケーラビリティ問題が解決されることが予測されます。

各国による規制

次のリスクは各国からの規制の対象となり得ることです。

仮想通貨は金融面で権力を有する国家にとって、都合の悪いものでもあります。

  • 仮想通貨が普及すると、国が発行する法定通貨の金融面での権力が弱まる
  • 金融緩和や縮小などの政策をとることができないため、経済的なコントロールも難しくなる

 

上記の理由から、イーサリアムだけでなく仮想通貨市場全体が規制の対象となり得ます。

実際に2021年5月に中国当局の規制が発表されたことにより、ほぼすべての仮想通貨の価値が大きく下落しました。

新しい技術に対する規制はつきものですが、排除ではなく法定通貨ともうまく組み合わせるような選択を期待したいです。

イーサリアムの歴史

引用元:Web illustrations by Storyset

The DAO事件

2016年にイーサリアムプラットフォームから当時で50億円相当にあたるイーサリアムが盗まれました

原因はスマートコントラクトによって半自動で作動する自律分散型投資ファンド「THE DAO」の弱点をつかれたことにあります。

この事件をめぐり、その後の対応としての意見が以下の2つに分かれてしまいます。

  1. この問題に柔軟に対応する(=ブロックチェーンを改ざんして50億円相当の損害がなかったことにする)
  2. 非中央集権を重んじる(=ブロックチェーンの改ざんによる攻撃の無効化は許されない)

 

最終的にこの意見が交わることはなく、イーサリアムのハードフォーク(分裂)が起こりました

  1. 問題に柔軟に対応する ⇒ イーサリアムクラシック(ETC)
  2. 非中央集権を重んじる ⇒ イーサリアム(ETH)

 

以上の理由によって、現在はイーサリアム(ETH)とイーサリアムクラシック(ETC)が存在しています。

さらに、2021年10月時点でのイーサリアム(ETH)の時価総額は市場全体で第2位、イーサリアムクラシック(ETC)は第26位と、どちらも需要が高い状態であることがわかります。(参考:CoinGecko

大型アップデートによる進化

イーサリアムは開発当初の時点で、以下の段階的なアップデートによる改善が計画されていました。

 アップデートの段階
  • Frontier(フロンティア:未開拓地)
  • Homestead(ホームステッド:開拓地)
  • Metropolis(メトリポリス:都市)
  • Serenity(セレニティ:安定)

 

上記のアップデートは定期的に行われ、イーサリアムはそのたびに性能や機能を大幅に向上させてきました。

現在は最終的な段階であるPoWからPoSへの移行に差し掛かっており、このアップデートが完了することでイーサリアムの価値がさらに高くなる可能性は十分にあります。

また、定期的なアップデートにはスケーラビリティ問題への対応も含まれているため、イーサリアムは今後もより使いやすいプラットフォームとなっていくことが期待できます。

イーサリアムの今後や将来性

結論から言うと、イーサリアムはまだまだ伸びる可能性があります

まず、仮想通貨市場において絶対的な地位を築いているため、今後も他のプラットフォームに埋もれて消えていくことは考えにくいです。

実際にイーサリアムの価値に関して、専門家のほとんどが上昇するとみています。

また、仮想通貨市場は急速に成長しています

銘柄 2017年9月 2019年9月 2021年9月
ビットコイン(円)  480,000円  900,000円 5640,000円
イーサリアム(円) 20,000円 20,000円 430,000円
バイナンスコイン(円) 100円 3,000円 50,000円
ケーキ(円) - 100円 2,000円

上記は、(仮想通貨の)代表的な銘柄の価値を2年ごとにまとめたものです。

ほとんどの銘柄が過去の価値の何倍にも成長しているのを見ると、この市場の成長がいかにすごいかが分かります。

投資をしている人は分かると思いますが、こんなにおいしい市場は仮想通貨だけです。

「もっと安いうちに買っておけばよかった」とならないためにも、この波に乗ってみるのもひとつの選択肢ではないでしょうか。

イーサリアムを買ってみる

注意

価格の上下が激しいので、価値の暴落も起こりやすいです。

投資をする際は、必ず自分の責任で行ってください。

 

イーサリアムの買い方

最後にイーサリアム(ETH)の買い方について説明します。

イーサリアム(ETH)は次の取引所で購入できます。

イーサリアムを購入できる取引所一覧
  • Coincheck(コインチェック)
  • GMOコイン
  • DMM Bitcoin
  • BITPoint
  • bitFlyer(ビットフライヤー)

 

なお、まだ仮想通貨を売買したことがないという方は、仮想通貨取引所で口座を開設する必要があります。

仮想通貨取引は複数存在するので使いやすさや手数料を比較し、自分に取引所を選択してください。

個人的に、初心者向けでおすすめなのはコインチェックです。

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口座開設が完了したらイーサリアムを購入してみましょう。

コインチェックへの入金・売買方法に関しては次の動画を参考にしてください。※売買に当たって、取引所と販売所がありますが、初心者向けは販売所、慣れてきたら取引所での取引をお奨めします。

以上でこの記事は終了となります。

ご回覧いただきありがとうございました。

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